初代横浜駅(桜木町駅)「JMAものづくりポータルコラム」

 鉄道が開通したときの横浜駅、つまり現在の桜木町駅に特にご紹介するような洋館があるわけではないが、横浜の町を紹介するには、生糸貿易を支えた幹線、鉄道の表玄関の話から始めねばなるまい。横浜の町を知っていただくには、それが一番ふさわしいのではないかと思う。
 横浜といえば、まず言われるのが、新橋-横浜の鉄道の開通である。この稿は、その鉄道開通と横浜駅にまつわる話から始めたい。
 横浜駅が、現在の桜木町駅に位置にあったということは小学校で教えられる。知らぬ人はいないだろう。開通したのは明治5(1872)年9月12日だが、鉄道記念日は10月14日。
 天保暦と呼ばれる旧暦から太陽暦(グレゴリオ暦)の新暦に切り替わったのが、旧暦の明治5年12月3日(この日を明治6年1月1日とした)。もう少しで新暦に間に合わなかったのだが、旧暦の9月12日を新暦に合わせて10月14日を記念日としたわけである。
 
 いま、最初の鉄道が、新橋-横浜間に開通したと聞けば、何の違和感もないが、当時の横浜は寒村である。ではなぜ、横浜-新橋間に開通したかといえば、国を挙げての殖産興業・富国強兵政策を進める中で、唯一といってもいい資金源が、横浜の港から輸出した生糸であり、生糸や生糸商人、関係者が効率的に仕事を進めるための鉄道だったからである。
 私鉄ではあったが、鳴り物入りで作った富岡製糸場のある上州に向けての上野-熊谷間の鉄道が営業を開始したのが1883年(明治16年)、新橋-横浜が開通して11年後のことである。いかに政府が生糸を売ること、資金を獲得することを急いでいたかが分かる。
 アジア諸国が列強の植民地化の波に洗われ、次のターゲットは日本、と欧米の軍船が日本列島周辺に出没して、きな臭くなっている状況でのことだった。
 政府としては、資金源としての生糸をいかに供給するかが、重要な課題になっていたわけである。
 

桜木町駅前に展示されている「陸蒸気」開通時の横浜駅写真。後に、上水道ができたことを記念して噴水が前に作られている。


桜木町駅裏に設置されている「鉄道創業の地 記念碑」。もともと近くにあったが、昭和62年の改装で移転した。2020年6月の予定で、近くに市役所が移転してくるため、桜木町駅に南口改札が作られている。この記念碑も再度移転する可能性が大きい。


最初に横浜駅ができた位置は、厳密にいえば少し移動している。すぐ近くだが、元の位置には原標識が置かれている。


ピオシティ地下街への入り口の横に、「開業当時の横浜駅長室跡」と書かれた小さなプレートが掲げられている。小さくて見つけにくく、文字は読みにくい。

~~~~~~~~
執筆:梶文彦
写真:谷口弘幸

ものづくり特別レポートの無料ダウンロードはこちら