鉄道の開通、本営業前に横浜-品川で仮営業「JMAものづくりポータルコラム」

 新橋-横浜間が開通したと伝えたが、明治5(1872)年6月12日(旧暦5月7日)に鉄道は開通していた。品川-新橋の工事が間に合わなかったために、一足早く横浜-品川間で、仮営業を始めていたのである。
 1日2往復の直通運転で、
 
  横浜発8字--→新橋着8字35分  新橋発9字--→横浜着9字35分
   午後4字--→   4字35分   午後5字--→   5字35分
                 (当時の時刻表には「字」が使われていた)
で運転された。
 敷設されたレールは1組2本で単線。横浜-品川の所要時間は35分。運転手や運行管理はイギリス人頼りでのスタートだった。
 そして、6月5日、神奈川、川崎駅が出来上がり、陸蒸気は両駅にも停車するようになった。新橋が完成して本営業をしてからは、すべて各駅停車で、横浜-新橋の所要時間が53分、1日9往復で運転された。

 横浜毎日新聞は「あたかも空天を翔るに似たり」と報道したという。
 理系の人間の悪い癖だが、どうしても、どのくらいの時速で走ったのか?と気になってしまう。横浜-品川22.2kmを35分で走っているから、暗算でおおよそ時速40km。新橋が開通してからは横浜-新橋26.9kmを53分で走っているから、途中、神奈川・川崎・品川の停車時間を13分ほどとして、およそ時速40kmほどと考えていいだろう。
 今年2019年のダービー馬ロジャーバローズは時速60kmで走り勝利したが、日本の木曽駒などは、せいぜい時速20-30km。長距離を時速40kmで疲れも見せずに走るおか蒸気に目を丸くしただろうことは、想像に難くない。

 ちなみに、切手代(運賃)は当初は、
  ・上等車:1円50銭  ・中等車:1円  ・下等車:50銭
だったが、定期運航するようになって、
  ・上等車:1円12銭5厘  ・中等車:75銭  ・下等車:37銭5厘
に値下げされたようだ。
 庶民の歌に、「たんす・ながもち質屋に入れて、乗ってみたいな陸蒸気」とうたわれたというが、米一升(≒1.5kg)が7-8銭の時代だから、およそ米10kgの価格で、今は安くなったが、1-2万円、タクシー並みと考えると、役人や外人、商人以外にはなかなか乗れなかったはずだ。
 
 桜木町の駅近くに「鉄道創業の地 記念碑」がたてられていて、そこには当時の時刻表なども紹介されている。
 面白いのは、乗車案内、

 「乗車せむと欲するものは・・・十五分前までにステイションに来り切手買入れ・・・」
と要求しながら、
 「但し発車並びに着車とも必ず時刻を違わさるやうには請合かね・・・」
と、時間を正確に守って運行できるかどうかは請け合わない・・・と突き放している。

 いかにも上から目線。当時の官僚の威張る様子がうかがえる。
 開業当時、政府にとっては大政奉還・廃藩置県で職を失った武士の生計をどうするかが最大の課題だったから、これ幸いと、新しく始まった鉄道の従業員に優先的に士族出身者を採用した。だから、目線はどうしても武士の商法、この告知の文にその“上から目線”が表れていて、興味深い。「載せてやる」感が満載である。
 4歳以下の子供は無料、12歳までは半額で、これはおそらくイギリスのやり方をそのまま入れたものだろう。
 
 この鉄道のレールの敷設工事は、桜木町までの最後の2kmほどが海だったので、イギリス人技師、エドモンド・モレルと組んだ高島嘉右衛門が、海の中に突貫工事で土手を設けて線路を敷いた。のちに高島易断を創設したあの高島嘉右衛門である。
 いま、みなとみらい線に「新高島」、横浜市営地下鉄に「高島町」の駅名があるが、これは土手をつくった高島嘉右衛門にちなんで、開拓した土地を高島町と名付けた名残り。
 かつての横浜の駅の姿は、桜木町駅南口を出てすぐ右手に、大きな写真が掲示されている。近くに行った際には、ぜひ一見をお勧めしたい。
 新橋駅も何度かの移動・改修を経て、いまは残されてはいないが、当時駅のあった汐留にある旧新橋停車場鉄道歴史展示室(http://www.ejrcf.or.jp/shinbashi/)に、一部が再現され、展示されている。お時間のある方は、訪ねてみるのもよいだろう。


横浜異人館ヨリ蒸気車鉄道図(横浜市立図書館)。見ても分かるように、利用者は正装した上流階級の人ばかりだった。


鉄道博物館に展示されている、英国のヴァルカン・ファウンドリー製蒸気機関車第1号。イギリス製で新橋-横浜間を走ったおか蒸気である。
 

「鉄道創業の地」碑に表示されている。時刻表や案内。読んでみると、時代背景を感じさせてなかなか面白い。
 

横浜までの最後の区間は内海に土手を築いて線路を敷いた。横浜駅は土手の先の左奥。手前の橋が青木橋。

~~~~~~~~
執筆:梶文彦
写真:谷口弘幸

ものづくり特別レポートの無料ダウンロードはこちら